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Biografía de Voltaire

F. M. U,
Lic. en Comunicación
Tenía 83 años. Voltaire fue un filósofo y escritor francés. Autor de una prolífica obra: poemas, obras de teatro, ensayos, entre otros. Abordó diversas temáticas: historia, política, filosofía y religión. Está considerado uno de los referentes dentro del movimiento de la Ilustración. Acérrimo defensor de la libertad de pensamiento, especialmente en el plano religioso. Promovió el deísmo y cuestionó el poder absoluto que se le atribuyó al clero. Fue partidario de una religión sustentada en la razón, la tolerancia y anti fanática. Crítico mordaz de todo aquello que no concordaba con su ideario y con la sociedad de su época. Impulsor de la monarquía parlamentaria que limitase la autoridad monárquica absoluta. Por su espíritu transgresor, polémico y disruptivo pasó gran parte de su vida huyendo de país en país para salvar su vida. Fue el historiador de los reyes Luis XV y Federico II de Prusia. El filósofo inglés John Locke fue su gran inspiración. Su propuesta filosófico-política influyó decisivamente en la Revolución Francesa. A la par de su actividad como escritor se desempeñó en puestos públicos.
  • 21/11/1694
  • Nació en Châtenay-Malabry, en la ciudad de París, en Francia, en el seno de una familia económicamente acomodada que le facilitó el acceso a la educación. Su padre ejerció la profesión de notario. Su nombre real fue François Marie Arouet.

  • 1701
  • Falleció su madre cuando tenía 7 años.

    Estudió en el colegio jesuita Louis-le-Grand.

  • 1709
  • Se editó su primera obra literaria: Ode sur sainte Genevieve.

  • 1711
  • Inició la carrera de Derecho, sin embargo, no la finalizó para dedicarse de lleno a su inquietud literaria. Su padre se disgustó con él por abandonar la facultad y dedicarse a las letras.

    Comenzó a frecuentar los espacios en los que se reunían los intelectuales de su tiempo.

  • 1713
  • Fue designado secretario de la embajada francesa en La Haya. Lo echaron por haber mantenido vínculos amorosos escandalosos.

  • 1726
  • Fue encarcelado por escribir una serie de poemas muy críticos sobre el Duque de Orleans. Una sátira que tuvo como protagonista a dicho Duque lo sentenció a pasar un año en la prisión de la Bastilla y luego a cumplir arresto domiciliario.

    En esta época adoptó el seudónimo de Voltaire que, según se especuló, sería un anagrama de árouet le Jeune, o de Air-vault, lugar del cual era oriundo su padre.

    Comenzó a escribir la tragedia Edipo, inspirada en la obra del dramaturgo griego Sófocles.

    Se exilió en Inglaterra luego de enfrentarse a otro hombre poderoso de su tiempo: Guy Auguste de Rohan-Chabot. La disputa se desató cuando éste se negó a batirse a duelo con él tras tratarlo de plebeyo.

  • 1729
  • Regresó a Francia, continuó escribiendo y publicando obras críticas respecto del poder, la política, la religión, y la sociedad, entre otros.

  • Su ideario
  • Entre sus ideas más disruptivas, que detonaron en una época propicia a la efervescencia intelectual se cuentan: la demanda de un contrato social gobernados-gobernantes; defendió la idea que el origen del poder no era divino, la secularización de la sociedad, la tolerancia religiosa y la promoción del deísmo; consideró a la educación la clave del progreso social; confianza absoluta en la razón; la defensa de la proposición que todos los seres humanos son iguales ante la ley y libres.

    Cabe destacarse que, no fue un detractor del sistema monárquico, aunque sí defendió a ultranza que los reyes respetasen las libertades individuales y que no actuasen de modo absoluto ni personalista.

    Tolerancia religiosa y monarquía no absoluta

    Para compensar, propuso la creación de una institución creada por ministros ilustrados que ejerciesen un rol de contralor del monarca.

    Fue partidario del deísmo y promovió una nueva manera de encarar la historia en la cual no interviniese de ninguna manera la religión, incluso, propuso tipificarla en clases: historia de las opiniones, de las artes, natural y de los acontecimientos.

    En su filosofía, la libertad y la tolerancia fueron dos ideas cruciales para propiciar el progreso social, porque las mismas, suponen el respeto por el otro, aún con sus diferencias.

    Fue un defensor de la libertad de expresión; condenó la violencia en todas sus expresiones, y defendió los derechos de las personas y los animales.

    Respecto de la esclavitud fue menos vehemente y propuso humanizarla ante la imposibilidad de erradicarla.

  • 1718
  • Estrenó Edipo en el Théâtre-Français.

  • 1734
  • Se publicó Cartas filosóficas, una obra en la cual sentó los principios respecto de la necesidad de la tolerancia en materia de religión. Instó a seguir el ejemplo británico y acusó al cristianismo de animar el fanatismo religioso.

    Mantuvo una relación personal con su colega, Madame Chatelet, una mujer muy culta con profundos conocimientos sobre las matemáticas y la física. Vivió en su castillo y trabajaron juntos el pensamiento de Isaac Newton.

    Fue un asiduo visitante del palacio de Versalles, gracias a su estrecho vínculo con la marquesa de Pompadour. Se erigió en uno de los intelectuales más relevantes de la corte francesa.

    Lo designaron historiador de Francia y caballero de la Cámara Real.

  • 1746
  • Fue elegido para integrar la Academia Francesa.

  • 1750
  • Viajó a Alemania, y mientras permaneció en su capital, Berlín, escribió un informe sobre el reinado de Luis XIV.

  • 1753
  • Se enfrentó al monarca prusiano Federico II, y cuando quiso huir del país fue arrestado en la ciudad de Frankfurt.

  • 30/05/1778
  • Falleció en la ciudad de París. Poco tiempo antes había regresado a su país natal para asistir al estreno de su última obra: Irene.

  • 1791 – Post mortem
  • Sus restos fueron inhumados en un panteón dedicado a los personajes más ilustres de su patria.


Autora

Escrito por F. M. U, para la Edición #21 de Enciclopedia Asigna, en 06/2011. F. M. U, es Lic. en Comunicación y Profesora