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Biografía de Samuel Morse

F. M. U,
Lic. en Comunicación
Tenía 80 años. Samuel Morse fue un artista plástico e inventor estadounidense. Revolucionó y transformó la comunicación mundial con la invención del telégrafo y por crear el primer código de comunicación. En 1844 transmitió el primer mensaje telegráfico. Como pintor cultivó los géneros pictóricos de: paisaje, el retrato e histórico. Formó parte de los grupos intelectuales más destacados de su tiempo. Se lo reconoció como un sobresaliente retratista y cultor del género histórico. La fama internacional la cosechó como consecuencia de su revolucionario sistema de comunicación basado en puntos y rayas que, a modo de homenaje lleva su nombre: Código Morse. Pero además de catapultar a la fama y a la inmortalidad a su inventor, dicho código fue usado en diversos ámbitos produciendo excelentes resultados: la comunicación por supuesto, en las guerras y hasta le aportó el distintivo tono a los “jóvenes y recientes” SMS de los teléfonos celulares. Gracias a su invención pudo reunir una enorme fortuna.
  • 27/04/1791
  • Nació en el barrio de Charlestown, en la ciudad de Boston. Fue el primer hijo del matrimonio compuesto por un pastor y geógrafo y su madre una ama de casa. Su nombre completo fue Samuel Finley Breese Morse.

    Estudió en la Phillips Academy y luego en el Yale College donde estudió filosofía religiosa, veterinaria equina, electricidad y matemáticas. En esta etapa descubrió su vocación por el arte

    Profesionalmente, se dedicó a su labor de artista plástico. También trabajó para un editor en su ciudad natal y estudió dibujo en Londres. Con el tiempo se ganó un prestigioso lugar como pintor del género histórico.

  • 1810
  • Se graduó en el Phi Beta Kappa con honores.

  • 1818
  • Conoció a Lucrecia Walker, una culta y bella joven que conquistó su corazón. Se casaron y tuvieron cuatro hijos. Tras nacer el cuarto niño, ella murió y el quedó devastado por ese suceso. Superado el trance emocional, con el tiempo, volvió a casarse.

  • 1825
  • Pintó su obra más reconocida: La Fayette.

  • 1826
  • Fundó y fue el primer presidente de la Academia Nacional de Dibujo.

  • 1832
  • Comenzó a delinear su proyecto de un sistema en el cual a través de un impulso eléctrico se movilizase un alambre. Tras un viaje a Europa, donde conoció a Charles Thomas Jackson, un médico e inventor también muy interesado como él en el tema de la electricidad y estudioso de los experimentos y trabajos del matemático y físico francés André M. Ampere.

  • 06/01/1833
  • Realizó la primera muestra de su singular método y del aparato que se conoció como telégrafo. Pasó varios años perfeccionándolo y el sistema, a base de puntos y rayas, se denominó Código Morse en su honor.

    Junto a su colega Alfred Vail logró que el Congreso de Estados Unidos apruebe una ley que financie la construcción de una línea telegráfica de 60 km. de largo.

  • 1836
  • Se postuló como candidato en las elecciones de la alcaldía de Nueva York por el Partido Nativista. Fue un gran promotor y encabezó el movimiento anticatólico y antiinmigrante de su tiempo. Se esforzó por convencer a los protestantes contras instituciones católicas, incluyendo las escuelas. Incluso, se opuso a la ocupación de cargos públicos por parte de católicos y propuso la limitación de la inmigración desde países que profesen el catolicismo.

  • 01/05/1844
  • Llegó la prueba final del funcionamiento de su invento con la difusión de la noticia de la nominación del senador Henry Clay como candidato a presidente. La información partió desde Baltimore, donde se desarrolló la Convención del Partido Republicano y llegó al Capitolio, en Washington. Un hito.

  • 24/05/1844
  • Sumó otra hazaña cuando, por primera vez, transmitió una frase bíblica a través del telégrafo: “lo que Dios ha creado”.

  • 1847
  • Inauguró junto a Vail la primera línea telegráfica de los Estados Unidos, que facilitó el intercambio comunicativo entre las ciudades de Washington y Baltimore.

    Por primera vez se había logrado que el ser humano se comunique, aun a larga distancia, situación que por supuesto desencadenó un sinfín de transformaciones sociales.

    Facilitó las transacciones comerciales locales e internacionales. Revolucionó el trabajo del periodismo al permitir la difusión de noticias de manera casi simultánea a su sucesión. Surgieron las primeras agencias de noticias y se incrementó la venta de periódicos y de boletines informativos. Asimismo, se usó en la comunicación marítima y aérea.

  • 1854
  • La Corte Suprema de Estados Unidos, finalmente falló a su favor y logró los derechos de su sistema que, a propósito, fueron disputados en la justicia por diversos científicos y países. También le otorgaron una suma de 30 mil dólares para financiar su proyecto.

  • ¿Cómo funciona el Código Morse?
  • Consiste en un Sistema de codificación de caracteres alfabéticos y numéricos que utiliza secuencias de señales, normalmente en formato de pulsos eléctricos, sonidos o luces, y transmite mensajes a larga distancia. Le asigna a cada letra y número una secuencia única de puntos y rayas.

  • 02/04/1872
  • Falleció en Nueva York, a los 80 años, de un infarto causado por una neumonía.

    Hasta que falleció se dedicó con exclusividad a la difusión de su invento y a mejorarlo. Abandonó la actividad de pintor.

    Recibió varias distinciones por sus contribuciones a la ciencia y a la humanidad y perteneció a diversas instituciones de prestigio.

    Fue miembro de la Real Academia de las Ciencias de Suecia, de la Sociedad Filosófica Estadounidense, de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias y de la sociedad de honor y académica Phi Beta Kappa.

    Entre los premios recibidos se cuentan: Caballero de la Orden Nacional de la Legión de Honor, Caballero de la Orden de los Santos Mauricio y Lázaro, Encomienda de la Orden Isabel la católica, Knight Grand Officer of the Order of the Dannebrog, Knight of the Order of the Tower and Sword y Miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias.

  • 1912 – Hundimiento del Titanic
  • El código Morse desplegó un rol clave en la tragedia del Titanic. Estaba equipado con el sistema telegráfico de Marconi que justamente usaba el código Morse para ebiar y recibir mensajes mediante ondas de radio. Cuando el Titanic choca con el iceberg y empieza a hundirse, los operadores de abordo les enviaron señales de socorro, escritas en código Morse a los barcos cercanos.

    El mensaje que escribieron fue CQD que refirió: llamada general, peligro. Y SOS que se erigió en la señal de ayuda más popular del mundo.

  • 1975
  • Ingresó a la National Inventors Hall of Fame.


Autora

Escrito por F. M. U, para la Edición #133 de Enciclopedia Asigna, en 02/2024. F. M. U, es Lic. en Comunicación y Profesora